Johannes Brahms Lebenslauf & Stationen

Johannes Brahms, (geb. 7. Mai 1833 in Hamburg – gest. 3. April 1897 in Wien, Österreich-Ungarn), deutscher Komponist und Pianist der Romantik, der Sinfonien, Konzerte, Kammermusik, Klavierwerke, Chorkompositionen und mehr als 200 Lieder schrieb. Brahms war der große Meister des Sinfonie- und Sonatenstils in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Jahrhunderts. Er kann als Protagonist der klassischen Tradition von Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart und Ludwig van Beethoven in einer Zeit gesehen werden, in der die Standards dieser Tradition durch die Romantiker in Frage gestellt oder umgestoßen wurden.

Der junge Pianist und Musikdirektor

Der Sohn von Jakob Brahms, einem mittellosen Hornisten und Kontrabassisten, zeigte schon früh seine Begabung als Pianist. Er studierte zunächst Musik bei seinem Vater und wurde mit sieben Jahren zum Klavierunterricht zu F.W. Cossel geschickt, der ihn drei Jahre später an seinen eigenen Lehrer Eduard Marxsen weitergab. Zwischen seinem 14. und 16. Lebensjahr verdiente Brahms Geld, um seine Familie zu unterstützen, indem er in rauen Wirtshäusern im Hamburger Hafenviertel spielte und nebenbei komponierte und manchmal Liederabende gab. 1850 lernte er Eduard Reményi kennen, einen jüdisch-ungarischen Geiger, mit dem er Konzerte gab und von dem er etwas über die Musik der Roma lernte – ein Einfluss, der ihm immer erhalten blieb.

Der erste Wendepunkt kam 1853, als er den Geigenvirtuosen Joseph Joachim kennenlernte, der sofort das Talent von Brahms erkannte. Joachim wiederum empfahl Brahms dem Komponisten Robert Schumann, und es entstand eine sofortige Freundschaft zwischen den beiden Komponisten. Schumann schrieb in der Neuen Zeitschrift für Musik enthusiastisch über Brahms und lobte seine Kompositionen. Der Artikel erregte Aufsehen. Von diesem Moment an war Brahms eine Kraft in der Welt der Musik, obwohl es immer wieder Faktoren gab, die ihm Schwierigkeiten bereiteten.

Der wichtigste von ihnen war die Art von Schumanns Panegyrik selbst. Es gab bereits einen Konflikt zwischen der „neudeutschen“ Schule, die von Franz Liszt und Richard Wagner dominiert wurde, und den konservativeren Elementen, deren Hauptvertreter Schumann war. Das Lob des Letzteren für Brahms missfiel dem Ersteren, und Brahms selbst, obwohl von Liszt freundlich aufgenommen, verbarg seine mangelnde Sympathie für die selbstbewussten Modernisten nicht. Er wurde daher in Kontroversen hineingezogen, und die meisten Störungen in seinem ansonsten ereignislosen persönlichen Leben rührten aus dieser Situation. Allmählich kam Brahms in engen Kontakt mit dem Schumann-Haushalt, und als Schumann 1854 zum ersten Mal geisteskrank wurde, assistierte Brahms Clara Schumann bei der Führung ihrer Familie. Er scheint sich in sie verliebt zu haben; aber obwohl sie nach Schumanns Tod 1856 tief befreundet blieben, ging ihre Beziehung, wie es scheint, nicht weiter.

Der Ehe am nächsten kam Brahms 1858 in seiner Affäre mit Agathe von Siebold; von dieser schreckte er plötzlich zurück, und er war danach nie wieder ernsthaft mit dieser Aussicht beschäftigt. Die Gründe dafür sind unklar, aber wahrscheinlich waren seine immense Zurückhaltung und seine Unfähigkeit, Gefühle anders als musikalisch auszudrücken, dafür verantwortlich, und er war sich zweifellos bewusst, dass seine natürliche Jähzornigkeit und seine Abneigung gegen Mitgefühl ihn zu einem unmöglichen Ehemann gemacht hätten. In einem Brief schrieb er: „Ich könnte es nicht ertragen, eine Frau im Haus zu haben, die das Recht hat, nett zu mir zu sein, mich zu trösten, wenn die Dinge falsch laufen.“ All dies, zusammen mit seiner intensiven Liebe zu Kindern und Tieren, erklärt in gewisser Weise bestimmte Aspekte seiner Musik, ihre konzentrierte innere Zurückhaltung, die starke Gefühlsströme verbirgt und manchmal aufstaut.

Zwischen 1857 und 1860 pendelte Brahms zwischen dem Detmolder Hof – wo er Klavierunterricht erteilte und einen Gesangsverein leitete – und Göttingen, während er 1859 zum Dirigenten eines Frauenchors in Hamburg ernannt wurde. Diese Stellen vermittelten ihm wertvolle praktische Erfahrungen und ließen ihm genügend Zeit für seine eigene Arbeit. In dieser Zeit steigerte sich Brahms‘ Produktivität, und neben den beiden reizvollen Serenaden für Orchester und dem farbigen ersten Streichsextett in B-Dur (1858-60) vollendete er auch sein turbulentes Klavierkonzert Nr. 1 in d-Moll (1854-58).

1861 kehrte er nach Hamburg zurück, und im folgenden Jahr besuchte er erstmals Wien, mit einigem Erfolg. Nachdem es ihm nicht gelungen war, den Posten des Dirigenten der Hamburger Philharmonischen Konzerte zu bekommen, ließ er sich 1863 in Wien nieder und übernahm die Leitung der Singakademie, einer feinen Chorgesellschaft. Sein Leben dort verlief im Großen und Ganzen regelmäßig und ruhig, gestört nur durch das Auf und Ab seines musikalischen Erfolges, durch Auseinandersetzungen, die durch sein eigenes schnelles Temperament und durch die oft heftige Rivalität zwischen seinen Anhängern und denen von Wagner und Anton Bruckner verursacht wurden, und durch eine oder zwei unentschiedene Liebesaffären. Seine Musik war trotz einiger Misserfolge und ständiger Angriffe der Wagnerianer etabliert, und sein Ansehen wuchs stetig. Ab 1872 war er Chefdirigent der Gesellschaft der Musikfreunde und leitete drei Saisons lang die Wiener Philharmoniker. Seine Musikauswahl war nicht so konservativ, wie man hätte erwarten können, und obwohl die „Brahmanen“ ihren Krieg gegen Wagner fortsetzten, sprach Brahms selbst immer mit Respekt von seinem Rivalen. Brahms wird manchmal als unsympathisch gegenüber seinen Zeitgenossen dargestellt. Seine Freundlichkeit gegenüber Antonín Dvořák wird immer anerkannt, aber seine Ermutigung selbst eines Komponisten wie des jungen Gustav Mahler wird nicht immer erkannt, und seine Begeisterung für Carl Nielsens erste Symphonie ist nicht allgemein bekannt.

Zwischen diesen beiden Terminen in Wien blühte Brahms‘ Schaffen auf und es entstanden einige seiner bedeutendsten Werke. Das Jahr 1868 erlebte die Fertigstellung seines berühmtesten Chorwerks, Ein deutsches Requiem, das ihn seit Schumanns Tod beschäftigte. Das Werk, das auf vom Komponisten ausgewählten Bibeltexten basiert, fand bei seiner Uraufführung am Karfreitag 1868 in Bremen großen Anklang und wurde danach in ganz Deutschland aufgeführt. Mit dem Requiem, das bis heute als eines der bedeutendsten Werke der Chormusik des 19. Jahrhunderts gilt, rückte Brahms in die erste Reihe der deutschen Komponisten.

Brahms schrieb auch erfolgreiche Werke in einer leichteren Richtung. Im Jahr 1869 bot er zwei Bände mit Ungarischen Tänzen für Klavierduo an; dies waren brillante Bearbeitungen von Roma-Melodien, die er im Laufe der Jahre gesammelt hatte. Ihr Erfolg war phänomenal, und sie wurden in der ganzen Welt gespielt. In den Jahren 1868-69 komponierte er seine Liebeslieder-Walzer für Vokalquartett und vierhändige Klavierbegleitung – ein Werk, das vor Humor sprüht und anmutige Wiener Tanzmelodien enthält. Einige seiner größten Lieder entstanden ebenfalls in dieser Zeit.